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21 OCTUBRE 2017

XII LEGISLATURA

Marcelo de Azcárraga y Palmero, 1916

Mariano BENLLIURE Y GIL (1862 - 1947)
M. 0,69
Firmado: "M. Benlliure 1916" (a la derecha bajo el hombro)
Inscrip.: "AZCARRAGA" (en la peana)
Procedencia: Adquirido por el Senado en 1916 en 15.000 pesetas

Marcelo de Azcárraga y Palmero (1832 - 1915) fue un destacado militar de la Restauración, que tomó parte en la proclamación de Alfonso XII. Fue Capitán General de Navarra y Valencia, Ministro de la Guerra en 1890, 1895 y 1897, con Cánovas del Castillo, a quien sucedió interinamente en la presidencia del Consejo de Ministros tras el asesinado de éste, ocupando nuevamente la Presidencia del ejecutivo en 1900. Senador vitalicio por el Partido Conservador, fue el vigésimo primero Presidente del Senado, institución que presidió en tres ocasiones, en 1903, 1907 y 1914. Entre otras condecoraciones estuvo en posesión del Toisón de Oro y del Collar de Carlos III.

El personaje, retratado de frente, con el ceño fruncido y las órbitas muy marcadas, lo que provoca un hundimiento en los ojos que traduce una expresión concentrada y profunda, viste capote, encima del uniforme militar, tras el que deja ver las condecoraciones, entre ellas el Collar del Toisón de Oro.

Este busto fue ejecutado por iniciativa de la Comisión de Gobierno Interior del Senado, cuya presidencia era desempeñada por el propio Azcárraga en 1914, con destino a adornar uno de los salones del Palacio. El hecho de haber emprendido esta iniciativa ha de ponerse en relación, sin duda, con la donación previa a la Cámara Alta del busto que representa al general López Domínguez en 1912, con el que guarda una apreciable similitud tipológica. Con esta segunda pieza, parece anunciarse la voluntad de constituir una especie de repertorio de bustos de Presidentes del Senado, comparable a los retratos pictóricos, que tendría continuidad con los bustos de Montero Ríos y Martínez Campos.

El modelo en escayola fue donado por Benlliure a la Sociedad Geográfica de Madrid en 1917. (Texto de Carlos Reyero Hermosilla, dentro del libro "El Arte en el Senado", editado por el Senado, Madrid, 1999, pág. 488).