23 NOVIEMBRE 2014

X LEGISLATURA

El Senado en la historia constitucional española

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Última actualización 11/07/2013

 

 

1812

Ejemplar de la Constitución Española de 1812

El Parlamento moderno nació en España a principios del siglo XIX con la convocatoria de las Cortes que aprobarían en Cádiz, en 1812, la primera Constitución española. Tanto en ese primer precedente como en las Cortes reguladas en esa Constitución el Parlamento consistía en una sola Cámara. Estas Cortes estuvieron vigentes hasta 1814, año en que Fernando VII restableció la monarquía absoluta, y renacieron de 1820 a 1823, durante el trienio constitucional.

  
Curiosamente esas Cortes unicamerales se reunieron, en las sesiones que celebraron en Madrid, en la iglesia del convento que posteriormente sería sede del Senado. 

 

1834

El Estatuto Real de 1834 estableció unas Cortes bicamerales, con una Cámara Alta llamada Estamento de Próceres y una Cámara Baja llamada Estamento de Procuradores.
 

1837, 1845, 1873, 1876  

Con la Constitución de 1837 la Cámara Alta adoptó el nombre de Senado y la Baja el de Congreso de los Diputados, denominaciones que se mantuvieron en las restantes constituciones del siglo XIX (1845, 1869, 1873 y 1876).
 
Ejemplar de la Constitución de 1837
 
El Senado decimonónico tuvo una composición diversa según las Constituciones vigentes.
En general, respondía al modelo aristocrático, sin apenas raíz electiva.
 
Sus miembros eran unas veces natos (en función del cargo que ocupaban), otras veces designados por el Rey, otras veces cooptados dentro de ciertas corporaciones o clases y, finalmente, en pocos casos, elegidos indirectamente entre ciertas personas.
 
Sus funciones eran legislativas, de control y presupuestarias, con las mismas facultades que el Congreso de los Diputados, salvo en el caso de las leyes sobre contribuciones o crédito público, en las que el Congreso tenía una cierta preeminencia.
 
La Constitución de 1876 y las Cortes bicamerales estuvieron vigentes hasta 1923, año en que se instauró la Dictadura del General Primo de Rivera.
 [Inicio]

1931                              

La Segunda República, proclamada en 1931, volvió al modelo de Parlamento unicameral, por tanto, sin Senado.
 

1978

Con la Ley para la reforma política de 1977 - ley que posibilitó la transición del franquismo al nuevo sistema democrático- reapareció el Parlamento bicameral, con dos Cámaras que recibieron la denominación tradicional de Senado y Congreso de los Diputados.
El nuevo Senado se componía de 248 Senadores, de los cuales 207 Senadores lo fueron de elección directa: cuatro elegidos directamente por la población de cada provincia, salvo en el caso de las provincias insulares en que se elegían cinco y dos en Ceuta y dos en Melilla. A los anteriores se añadieron 41 Senadores de designación real.
  

1978

Las nuevas Cámaras elegidas el 15 de junio de 1977 se encargaron de debatir y aprobar la nueva Constitución de 27 de diciembre de 1978. Antes de su promulgación fue sometida a referéndum el 6 de diciembre de 1978, en el que obtuvo una amplísima aprobación del pueblo español.
 
 
 Ejemplar de la Constitución Española de 1978
 
 
El Parlamento español establecido en dicha Constitución recibe el nombre (artículo 66.1) de Cortes Generales. Se mantiene el modelo bicameral pues, según ese mismo artículo, "las Cortes Generales … están formadas por el Congreso de los Diputados y por el Senado".
Congreso y Senado son de elección popular, lo que sitúa a nuestro bicameralismo en el tipo democrático, lejos del aristocrático del siglo XIX, lo cual concuerda con la mención que hace el artículo 66.1 de la Constitución de que "las Cortes Generales representan al pueblo español".
 
La composición del nuevo Senado se parece bastante a la de la Ley para la reforma política: 208 Senadores son elegidos directamente por la población, normalmente en circunscripciones provinciales. Pero también aparecen novedades importantes. Por un lado, el Senado es definido por el artículo 69.1 como “Cámara de representación territorial” y se crea un segundo grupo de Senadores, elegidos por los Parlamentos autonómicos, a razón de un Senador fijo y otro más por cada millón de habitantes de la población de la respectiva Comunidad Autónoma. Por otro lado, desaparecen los Senadores de designación real.
 
Hasta la fecha, el Senado ha tenido las siguientes Legislaturas:
 
Legislaturas en el Senado
Constituyente(13/7/1977-2/1/1979)
 I (27/3/1979-31/8/1982)
II (18/11/1982-23/4/1986)
 III  (15/7/1986-2/9/1989)
IV(21/11/1989-13/4/1993)
 V (29/6/1993-9/1/1996)
 VI (27/3/1996-18/1/2000)
VII (5/4/2000-20/1/2004)
VIII  (2/4/2004-15/1/2008)
IX  (1/4/2008-27/9/2011)
 X  (13/12/2011-…)
 
 
           
                                           
        
                      
 
Para más información:
- Archivo. El Senado en la historia